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大年初一,恭迎彌勒菩薩(彌勒佛)聖誕!

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  • 02-15

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年正月初一是彌勒菩薩聖誕!每當我們走進寺院,首先看到的,便是那個袒胸露腹、笑臉相迎的彌勒佛。在中國老百姓中,彌勒與觀音,是人們最喜聞樂見、最虔誠信仰的佛菩薩,可以說是家喻戶曉、婦孺皆知。因為,在佛教大菩薩之中,彌勒代表大慈——給予人們以歡樂;觀音象徵大悲——可以救苦救難。所以,彌勒還有一個名稱:慈氏菩薩。


       彌勒菩薩是大乘佛教八大菩薩之一,在大乘佛教經書中常稱為阿逸多菩薩。

14854821124890.jpg佛經記載,彌勒菩薩從佛受記,將繼承釋迦牟尼之佛位,為未來佛。請於此殊勝吉祥之日,供燈、上香、誦經、持戒、吃素,廣行善舉,則福慧增長,功德無量。南無歡喜自在彌勒佛祖,見聞隨喜,廣增福慧。
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 彌勒菩薩之說的起源早在佛教第一次結集後、第二次結集前就有出現彌勒的記載。「未來久遠人壽八萬歲時。當有佛。名彌勒如來。」彌勒的記載可見於漢譯《阿含經》中,說一切有部的《中阿含經》和法藏部的《長阿含經》。佛教寺廟中常在彌勒菩薩塑像附近置韋陀像作為護法。14854821121471.jpg 彌勒菩薩的信仰彌勒菩薩的信仰主要是關於彌勒菩薩降世的預言。據說彌勒出身於南天竺婆羅門家庭,是釋迦牟尼佛的弟子,常修行菩薩道,現住兜率天兜率內院修行、說法。
根據《雜阿含經》,兜率天的天人壽命是四千歲,相當於人間5.76億年,這是以萬萬為億,如果以千萬為億則有如《彌勒上生經》中五十六億年這樣的記載,等時機成熟後,他將會繼承釋迦牟尼佛而降生人間,出家修道,覺悟成佛。
並將於龍華菩提樹下舉行三次傳法盛會(又稱龍華三會),分別度化九十六、九十四、九十二億眾生,令他們開法眼智,證阿羅漢果,脫離生死輪迴。
大乘佛教由此發展出人間凈土的觀念,認為當彌勒菩薩降世,將可以救度世人。
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 漢傳佛教中的彌勒形象我國有大肚彌勒佛的信仰,其原型是古代的契此和尚。契此和尚,五代後梁時期之僧人,明州奉化(今浙江寧波奉化)人。因常背負一隻布袋,又稱布袋和尚。 契此和尚圓寂前,曾留下偈頌:

「彌勒真彌勒,化身千百億,

  時時示時人,時人自不識」

因此被認為是彌勒菩薩的化身,所以五代後梁時期之後彌勒菩薩的塑像就經常被塑成和藹慈祥、滿面笑容、豁達大度、坦胸露腹的慈愛形像,常被華人稱為笑佛、歡喜佛、大肚彌勒佛。



 彌勒信仰與凈土信仰的歷史發展我國的彌勒信仰自東晉以來,就開始在民間盛行,與阿彌陀佛凈土信仰並無衝突。至隋唐後,甚至在士大夫階層中廣為流傳。由此引起了彌勒信仰與凈土信仰的衝突,雙方都有大量的信徒。
群眾基礎的廣泛化造成了很多政治後果,一些信徒以彌勒降世為口號,反抗朝廷,此後彌勒信仰遭受封建王朝統治者的大力打壓。封建社會末期,彌勒信仰逐漸淡化,故在漢傳佛教中較為式微。

佛經記載,彌勒菩薩從佛受記,將繼承釋迦牟尼之佛位,為未來佛。請於此殊勝吉祥之日,供燈、上香、誦經、持戒、吃素,廣行善舉,則福慧增長,功德無量,見聞隨喜,廣增福慧。

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